Road trip por la Great Ocean Road
Road trip por la Great Ocean Road con parada en Los Doce Apóstoles.

 

¿Quién no ha soñado alguna vez con conducir por la Great Ocean Road? ¿Y si además tienes el aliciente de conducir por la izquierda? Estás en Australia y quieres ver canguros, ¿verdad? Pues coge tu mochila, que nos vamos a una de las rutas turísticas por carretera más famosas de Australia y del mundo.

Si piensas en una imagen de la Great Ocean Road, seguramente te vengan a la cabeza los Doce Apóstoles, formaciones rocosas obra de la naturaleza. Pero esta ruta ofrece otros lugares maravillosos (y menos atestados) como faros y playas aisladas entre ciudades, canguros en campos de golf, pueblos costeros con sus fish & chips o bosques de eucaliptos en los que, con paciencia y cruzando los dedos, podrás ver koalas.

¿Cuánto tiempo necesitas para recorrerla? En un mundo perfecto, podrías pasar al menos una semana. Muchos turistas contratan una excursión de un día (90€ aprox.), en la que visitan principalmente los Doce Apóstoles y el faro de Cape Otway. Mi recomendación es que si tienes 2 días y carnet de conducir internacional, no lo dudes y alquila un coche para ir por tu cuenta. ¡Arrancamos!

Alquiler de coche en Melbourne para conducir por la Great Ocean Road

La primera vez que conduces por la izquierda es toda una experiencia. Yo practiqué principalmente a cambiar de marchas con la mano zurda y a intentar no salirme de mi carril (tendía a pegarme demasiado al lado derecho del carril). En cuanto a la conducción una vez en carretera, la base de todo es pensar: ¿por dónde cogería yo una rotonda? Y hacer justo lo contrario. Cuando ya conseguí (más o menos) confianza al volante, me incorporé a la carretera que nos llevaría a Geelong. Por cierto, no pierdas ripio de las matrículas del estado de Victoria con el lema ‘The place to be’.

Geelong

A 75 km de Melbourne hacemos parada en la segunda ciudad más grande del estado de Victoria. Ubicada en la bahía Corio, Geelong ofrece desde visitas a los Jardines Botánicos hasta un Museo Nacional de Lana. Nosotros dimos un paseo rápido por la playa Eastern Beach y cogimos el coche rumbo a la siguiente ciudad. Geelong no es de las ciudades más llamativas dentro de la Great Ocean Road. Mi recomendación es que dediques más tiempo a otras.

Queenscliff

Es una de las escapadas de fin de semana favoritas de los habitantes de Melbourne. Lo principal es el Fuerte de Queenscliff. Si dispones de más tiempo, puedes avistar ballenas y delfines, eso sí, a precio australiano (145 AUD). Llaman la atención las casas victorianas en el centro del pueblo y el ambiente náutico que se respira. No te vayas sin probar las mejores meat pie de la cafetería Rolling Pin Pies & Cakes.

Torquay

Cuando vas a Australia esperas ver surferos, eso es así. Pues bien, ¡has llegado a tu destino! Torquay es la capital indiscutible del surf y cuenta con la famosa playa Bells Beach. Si antes de viajar a Australia ya admiraba a los surferos por la complejidad que este deporte conlleva, después de ver a los de Bells Beach, me quito el sombrero. Mar bravo, fuertes corrientes de agua, la inmensidad del mar y ellos tan serenos dispuestos a coger la mayor ola. Aunque Bells Beach en Torquay es mi recomendación nº 1, si tienes más tiempo en tu roadtrip por la Great Ocean Road, puedes acercarte a otras playas como Fisherman’s, Front, Back o Jan Juc.

Playa de Bells Beach en Torquay
Parada en Torquay para conocer la famosa playa de surferos de Bells Beach.

 

Anglesea

Si quieres sentirte como un auténtico australiano, acércate al río Anglesea para comer fish & chips en la orilla. Puedes visitar también el Anglesea Golf Club, donde verás canguros saltando entre hoyo y hoyo. En un cartel indican que está prohibida la entrada salvo que vayas a jugar, pero los turistas entran igualmente. Otra opción es rodear el campo de golf yendo en coche, ya que a veces los canguros están cerca de la valla y no necesitas entrar para verlos. Es cierto que hay más canguros que personas en Australia, pero yo no vi tantos como esperaba, así que no pierdas la ocasión.

Lorne

Es de los lugares más bonitos de la Great Ocean Road. Con calles flanqueadas de altos eucaliptos, la playa Lorne Beach llena de surferos y el mirador Teddy’s Lookout. Lorne es un lugar muy concurrido y en verano es complicado conseguir sitio en los restaurantes, pero merece mucho la pena. Si tienes más tiempo, puedes acercarte a la cascada Falls Erskine fuera de la ciudad.

Apollo Bay

Apollo Bay es un pueblo de película y el lugar que escogimos para dormir. Lo elegimos no solo por su belleza, sino porque los precios del alojamiento son más baratos que en Port Campbell. Repleto de casas bajas de madera, caminos llenos de arboledas y playas anchas de arena blanca con colinas de fondo. Es un destino perfecto para descansar y disfrutar de los paisajes y la tranquilidad. También tienes pubs animados en el pueblo y restaurantes exquisitos a buen precio. Como dato curioso, en la playa de Apollo Bay vi un alga de 5 metros de longitud (jamás había visto algo así), aunque las hay hasta de 20.

Paisaje de Apollo Bay durante el road trip por la Great Ocean Road.
Alójate en Apollo Bay, ciudad tranquila donde degustar un Fish & Chips. Road trip por la Great Ocean Road

 

Cape Otway

A 21 km de Apollo Bay cogemos el desvío a Lighthouse Road, un camino de 12 km entre eucaliptos hasta llegar al faro. El paisaje es precioso y, una vez más, puedes tener suerte y ver algún koala.

Bosque de eucaliptos de camino a Cape Otway.
En busca de koalas en el bosque de eucaliptos de camino a Cape Otway. Road trip por la Great Ocean Road.

 

En Cape Otway Lightstation podemos ver el faro más antiguo que se conserva en la Australia continental. Construido en 1848 por 70 albañiles que trabajaron durante 10 meses para construirlo sin utilizar cemento. La estación de telégrafo contiene una exposición sobre el cable submarino de telégrafo que se instaló en 1859 para conectar con Tasmania, el código morse o banderas y señales náuticas. Actualmente puedes hospedarte en alguna de las estancias desde 240 AU$ por noche para dos personas (en mi opinión, prescindible). También podrás ver una estación de radar, cultura aborigen o búnkeres de la II Guerra Mundial.

Horarios de Cape Otway Lightstation:

De 9 a 17 horas durante todo el año (excepto en Navidad). Última entrada a las 16:30h.

De 9 a 18 horas del 26 de diciembre al 14 de enero. Última entrada a las 17:30 horas. Más info aquí.

Parada en Cape Otway Lightstation durante el road trip por la Great Ocean Road.
En Cape Otway puedes ver el faro más antiguo de la Australia continental o la estación de telégrafo.

 

Parque Nacional Port Campbell

El tramo más fotografiado de la Great Ocean Road se encuentra en el Parque Nacional Port Campbell, que alberga los famosos Doce Apóstoles (Twelve Apostles). Si quieres fotografías de postal de estas formaciones rocosas, lo mejor es que vayas al atardecer. Es curioso que anteriormente estos farallones se conocían con el nombre de “la cerda y los cerditos”. Pero les cambiaron el nombre a “Doce Apóstoles” porque pensaban que atraería a más turistas (doy fe de que está repleto de esmerados viajeros en conseguir la mejor foto). Y la pregunta del millón: ¿realmente son 12 farallones? ¡Yo conté siete! Si tienes más tiempo, acércate a la Garganta Loch Ard. Concretamente a la cueva donde se refugiaron los dos supervivientes del velero naufragado Loch Ard.

Los Doce Apóstoles pueden verse durante un road trip por la Great Ocean Road.
Los Doce Apóstoles, el momento más esperado en un road trip por la Great Ocean Road.

 

Regreso a Melbourne

La vuelta la hicimos por el interior en lugar de por la Great Ocean Road para tardar menos. Pensaba que el paisaje iba a defraudar después de haber hecho el camino de ida bordeando la costa, pero me equivocaba. Antes de coger la autovía Princes Highway A1 y M1, atravesamos explanadas verdes infinitas con granjeros australianos cuidando de su ganado. Ahí te das cuenta realmente de la inmensidad de Australia y ves otra parte del país que de otra forma no verías. Llegamos al Aeropuerto Tullamarine de Melbourne después de 3 horas aprox. de trayecto y devolvimos el coche de alquiler.

¿Cuánto cuesta un road trip de 2 días por la Great Ocean Road?

Alquiler de coche 2 días: 58€

Alojamiento 1 noche en Apollo Bay: los albergues cuestan desde 24€/noche por persona en habitación compartida. Las habitaciones dobles con baño compartido rondan los 65-70€. Una habitación doble con baño privado en hotel económico cuesta en torno a 65€. Los hoteles de gama alta cuestan desde 120€/noche para dos personas.

Comidas: 30-40 AU$ por persona y día (20-27€)

Entrada al Cape Otway Lightstation: 19,50 AU$.

Si te has quedado con ganas de más, lee la Guía de Viaje a Australia y coge ideas para tu próxima aventura a este gran país; y digo “gran” por su belleza, pero también por su inmensidad :).