Darwin es una ciudad que muchos consideran prescindible en su viaje a Australia. La razón suele ser la falta de tiempo o preferir ver otras ciudades más famosas como Sídney o Melbourne. Es cierto que Darwin no es de las ciudades más bonitas de Australia, pero es el punto de partida a un destino inolvidable, de esos que dejan huella: el Parque Nacional Kakadu y los famosos cocodrilos en Australia.

Paisaje del Parque Nacional Kakadu al norte de Australia.
Vistas del río Kakadu durante el crucero en busca de los temidos ‘salties’ o cocodrilos de agua salada.

 

En el Parque Nacional Kakadu puedes ver en su hábitat natural a los famosos salties. Los salties son cocodrilos de agua salada que pueden llegar a medir hasta 6 metros de longitud. Os preguntaréis cuánto puede pesar un saltie, ¿verdad? Pues…entre 1.000 y 1.200 kg. Es indescriptible la sensación que se siente al navegar entre tanta naturaleza salvaje, rodeados de cocodrilos en Australia y de infinidad de especies de aves. Con suerte, podrás ver también búfalos y algún walabí saltando, aunque ya solo el paisaje es digno de ver.

Cocodrilo de agua salada o 'saltie'
En busca de cocodrilos en Australia, conocidos como ‘salties’, en el Parque Nacional Kakadu.

 

Te recomiendo reservar el primer tour del día, que sale a las 06:45 de la mañana, ya que los animales están muy activos, se ven con más facilidad y además evitas las horas de más calor. En nuestro caso no vimos búfalos, pero sí una decena de cocodrilos, uno de ellos de 5,8 metros.

Este tour dura 2 horas e incluye explicaciones en inglés de un guía aborigen. Nos comentó que las tierras del Parque Natural pertenecían a tribus aborígenes antes de la “invasión” (palabras textuales) de los ingleses. Se acordó con el gobierno australiano la concesión legal de esas tierras para el turismo. A cambio, los guías tenían que ser descendientes aborígenes de esas tierras.

Como todo en Australia, el precio no es barato, pero merece mucho la pena. Yo intentaría ajustar el presupuesto de otros gastos (comida o alojamiento) pero no prescindiría de hacer esta excursión.

Primer plano de un cocodrilo de agua salada o 'saltie'
Primer plano de un ‘saltie’ o cocodrilo de agua salada, aparentemente tranquilo e “inofensivo”.

 

Precio: 99 AUD/persona con desayuno

Otra excursión para ver cocodrilos en Australia

Otra opción que no te dejará indiferente es hacer un ‘Jumping Crocodile Cruise’, que como su nombre indica, es un crucero en el que verás saltando cocodrilos en Australia . Este tour no lo hice en mi visita, yo hice el que te he comentado al principio del post. No obstante, tiene que ser impresionante ver tan de cerca la boca del cocodrilo. Un saltie dispuesto a comer los suculentos trozos de carne que se le ofrecen… Aunque creo que es un tour menos respetuoso con la fauna natural, no deja de ser impactante.

Este tour parte a 65 kilómetros al este de Darwin en el río Adelaide River. Tendrás que coger la Arnhem Highway de camino al Parque Nacional Kakadu.

Precio: 40 AUD/adulto y 25 AUD/niño

Y si todavía estás dudando de qué ver en Australia, echa un vistazo a la Guía completa de viaje a Australia.